科学证据,法律证据,理性证据

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《理性:从人工智能到僵尸 – 地图与真实的土地 – 第三部分:注意困惑 – 科学证据,法律证据,理性证据

假设你有个好朋友是警察局长,他告诉你一件机密,你城市的犯罪首脑是Wulky Wikinsen[1]。作为一个理性主义者,你有理由相信这句话吗?这样说吧,如果你因此上前去侮辱Wulky,我只能说这样太过鲁莽。既然谨慎的做法是认为Wulky比一般人有更大可能性是犯罪首脑,警察局长的陈述一定是强有力的贝叶斯证据。

我们的司法系统不会基于警察局长的陈述囚禁Wulky。这不能称为法律证据。或许如果你把警察局长指认为犯罪首脑的人都抓起来,一开始确实可以抓到很多犯罪头目,外加一些局长不喜欢的人。权力终将腐败:随着时间的推移,真正犯罪头目越抓越少(他们会竭尽全力隐藏自己),无辜的受害者越来越多(不受约束的权力会像蜂蜜吸引蜜蜂一样吸引腐败)。

但这并不意味着警察局长的陈述不是理性证据。它仍然有一个不平衡的似然比,同时侮辱Wulky的人仍是傻子。但在社会层面上,为了追求社会目标,我们谨慎定义了「法律证据」,只包括特定种类的证据,比如警察局长在4月4日晚上亲自观察的结果。所有的法律证据在理想状况下都应该是理性证据,但反之却不尽然。要使理性证据作为「法律证据」,必须采取特殊、强大、额外的标准。

我在太平洋时间2007年8月18日8点33分写下这句话时,正穿着白色的袜子。 作为一个理性主义者,你是否有理由相信前面的陈述? 是。 我是否可以在法庭上为此作证吗? 是。这是一个科学声明吗? 不,因为没有办法做实验来验证。科学是由应用于许多特定实例的泛化组成,这样你就可以做新一轮的实验来测试这个泛化,从而验证你的结论是否正确,且不需要相信任何权威。科学是人类的公开可重复的知识。

和司法系统一样,科学作为一个社会进程,是由易犯错的人类组成的。我们想要一个有保障的信念池,这个信念池必须相当可靠。我们也希望社会规则鼓励这类知识的产生。因此,我们在将理性知识视为「科学知识」并将其添加进信念池之前,提出了上了特殊、强大、额外的标准。一个理性主义者有理由相信亚历山大大帝在历史上的存在吗?有。我们对古希腊只有模糊且不值得信任的图像,但总好过什么都不知道。但我们依赖于像普鲁塔克[2]这样的权威;我们不能抛弃普鲁塔克,自己验证一切。但是,历史知识并不是科学知识。

一个理性主义者是否有理由相信太阳会在2007年9月18日升起吗?是,虽不是绝对确定,但大概率如此。(学究:把这解释为地球的自转和轨道相对于太阳大致保持不变。) 在我在2007年8月18日写下这篇文章时,这个陈述是科学的信念吗?

否认「太阳将在2007年9月18日升起」这类陈述是「科学的」似乎有悖常理。如果科学不能预测未来的事件,那它就是无用的;它在实验之前不能做出任何预测。太阳将会升起的预测,绝对,是科学归纳的推论。它基于太阳系的模型,可以通过实验来测试。

但是想象一下,你正在一个全新的环境中做实验来验证公认理论Q的第27号预测。你可能没有任何具体的理由怀疑这种信念是错误的;你只是想在一个新的情境中测试它。在做这个实验之前,宣称关于结果有一个“科学信念”似乎非常危险。确实有一个“常规预测”或“理论Q的预测”。但是如果你已经知道了关于结果的“科学信念”,为什么还要费心去做这个实验呢?

我希望你们开始注意到,为什么我用泛化的方式来识别科学,而不是任何一个具体实验的历史。历史事件发生一次;泛化适用于许多事件。历史不能重复; 科学泛化可以重复。

我对“科学知识”的定义是正确的吗?这不是一个很好的问题。我们强加给科学的特殊标准是基于务实的考虑。没有任何星星或山脉上写着p < 0.05应该作为科学刊物的标准。许多人现在认为0.05是太弱了,而将其降低到0.01或0.001才是有用的。

按照「科学是公开的、可重现的人类知识」这样的理论,也许未来的人,只会将发表在开放期刊上的论文视为“科学”的论文。如果你对这类知识的获取途径收费,那么这算得上人类知识的一部分吗?我们应该相信花钱才能评论的知识吗?这真的是科学吗?

“这真的是科学吗?” 这类问题也不是规范的问题。收费20,000美元每年的非公开期刊算得上真正的贝叶斯证据吗?和警察局长的私人保证一样,我想我们必须得回答「是」。但是非公开期刊能更进一步被算作是「科学」吗?我们能否允许它进入那个特殊的、有保障的信仰池吗?就我而言,遵循只有开放的知识才是人类的公共的、可重复的知识储备这一格言,科学才能更好地服务于人类。

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[1] Wulky Wikinsen :美国作家,LGTB支持者。

[2] 普鲁塔克:生活于罗马时代的希腊作家,以《比较列传》(常称为《希腊罗马名人传》或《希腊罗马英豪列传》)一书留名后世。详见:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%99%AE%E9%AD%AF%E5%A1%94%E5%85%8B

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翻译:糖颗颗

校对:yzhaobk

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